La tormenta destrozó barrios enteros, reduciendo casas y negocios, dañando carreteras y dejando escenas de devastación.
La tormenta destrozó barrios enteros, reduciendo casas y negocios, dañando carreteras y dejando escenas de devastación.

El Centro Nacional de Huracanes (CNH) informó el viernes que la tormenta “Michae”l se debilitó hasta convertirse en un fenónomeno “post-tropical” en la medida que se alejaba del territorio de Estados Unidos, donde dejó al menos 11 muertos, nueve en Florida, una en Carolina del Norte y una más en Georgia.

El CNH indicó que todas las advertencias y alertas de ciclones tropicales costeros habían sido descontinuadas. El organismo se encuentra a unos 445 km al suroeste de Nantucket, Massachusetts, con vientos máximos sostenidos de 100 km por hora.

Tras azotar Florida el pasado miércoles como un potente huracán categoría 4, “Michae”l cruzó a través de Carolina del Norte, ocasionando inundaciones repentinas y vientos poderosos.

La tormenta destrozó barrios enteros, reduciendo casas y negocios, dañando carreteras y dejando escenas de devastación.

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“Michael” es considerado el huracán más poderoso en tocar tierra en Estados Unidos continental en más de 50 años. Incluso reducido el jueves a tormenta tropical, causó inundaciones en Carolina del Norte y Virginia, anegando zonas que todavía se recuperan del huracán Florence.

Bajo un cielo totalmente despejado, las familias en Florida salían temerosas de los refugios y hoteles para encontrarse con un panorama desconocido de casas y centros comerciales arrasados, el sonido de alarmas de seguridad, el ulular de sirenas y el rugido de helicópteros.

El gobernador Rick Scott dijo que la zona noroeste de Florida, conocida como Panhandle, sufrió una “destrucción inimaginable”.

“Muchas vidas alteradas para siempre. Muchas familias lo han perdido todo”, dijo.

Pero la verdadera magnitud de los daños apenas se empieza a conocer, ya que algunas de las zonas afectadas eran de acceso difícil debido a los caminos cubiertos de escombros o inundados. Una franja de 130 kilómetros de la Interestatal 10, la principal carretera en dirección este-oeste a lo largo del Panhandle, estaba cerrada.

Uno de los lugares más afectados fue Mexico Beach, donde Michael tocó tierra el miércoles como un monstruo de categoría 4 con vientos de 250 kilómetros por hora (155 millas por hora).

Manzanas enteras de casas cerca de la playa fueron arrasadas y sólo quedaban planchas de cemento en la arena. Otras quedaron reducidas a pilas de escombros o inclinadas en ángulos extraños. Techos completos fueron arrancados y cayeron en la calle. Los barcos estaban tirados en la orilla como juguetes.

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Un equipo de la Guardia Nacional que llegó a Mexico Beach durante la noche halló 20 sobrevivientes, pero se desconocía la suerte de muchas otras personas. Las autoridades dijeron que 285 residentes se negaron a acatar la orden de evacuación.

“Mexico Beach fue arrasada”, señaló Brock Long, director de la Agencia Federal de Manejo de Emergencias (FEMA, por sus siglas en inglés). “Es probablemente la zona cero”.

Conforme miles de soldados de la Guardia Nacional, policías y equipos médicos se desplegaban, el gobernador suplicó a la gente de las zonas devastadas que, por el momento, se mantuvieran lejos debido a árboles y cables de luz caídos, y otros escombros.

“Sé que sólo quieren ir a casa. Quieren revisar sus cosas y comenzar con el proceso de recuperación”, dijo Scott. Pero “tenemos que cerciorarnos de que sea seguro”.

Más de 900 mil viviendas y negocios en Florida, Alabama, Georgia y las Carolinas quedaron sin electricidad tras el fenómeno climatológico.

Texto de Voz de América

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