Estrés de calor ¿Qué es y cómo lidiar con los golpes de calor?

Foto: Especial
El estrés de calor puede provocar desmayos o la muerte, se da por trabajar en exteriores o en espacios cerrados sin aire acondicionado
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Debido al tipo de actividades, los trabajadores migrantes son de las personas que están expuestas a temperaturas altas y durante el verano se pueden alcanzar temperaturas superiores a los 35 grados centígrados en algunas regiones, es por eso que deben protegerse del estrés de calor.

El estrés de calor es una serie de condiciones bajo las cuales el cuerpo experimenta sobrecalentamiento, esto porque no puede deshacerse del exceso de calor. Les pasa a las personas que trabajan al aire libre en la agricultura, o en lugares cerrados sin aire acondicionado, como almacenes.

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Cuando el cuerpo acumula calor en exceso, la frecuencia cardiaca aumenta y la persona comienza a perder la concentración, pudiendo volverse irritable o enferma. Además, se puede perder el deseo de beber líquidos.

La siguiente etapa suele ser el desmayo e incluso la muerte.

Por otro lado, los trabajadores pueden experimentar estrés de calor aunque las temperaturas no sean tan altas, basta con hacer trabajo físico duro.

¿Quiénes están en riesgo por el estrés de calor y cuáles son sus síntomas?

Las personas en riesgo particular son aquéllas que:

  • Trabajan en ambientes cálidos durante largas jornadas, sin descansos suficientes en sitios de sombra
  • Quienes hacen trabajo arduo y que tienen que usar ropa que retiene el calor corporal en su lugar de trabajo
  • Personas con condiciones médicas preexistentes como enfermedades del corazón, presión alta y diabetes,  edad, embarazo, la falta de aptitud física, peso, episodios previos de enfermedades relacionadas con el calor
  • Aquellos que hayan consumido de alcohol, drogas o ciertos medicamentos

En cuanto a los síntomas del estrés de calor, al principio, se pueden manifestar de la siguiente forma:

  • Sensación de incomodidad
  • Aumento de la frecuencia cardíaca
  • Dolor de cabeza
  • Confusión o incapacidad de concentrarse
  • Después, se pueden manifestar síntomas como:
  • Latidos cardíacos rápidos
  • Sudar de forma excesiva
  • Debilidad extrema o fatiga
  • Visión borrosa
  • Mareos
  • Náusea y vómito
  • Irritabilidad
  • Respiración rápida y superficial
  • Calambres, dolor o espasmos en el abdomen, brazos o piernas

La etapa más seria es el golpe de calor con síntomas como:

  • Confusión
  • Pérdida de coordinación
  • Piel caliente y seca
  • Desmayos
  • Dolor de cabeza punzante
  • Alucinación
  • Convulsiones
  • Colapso o coma
  • La muerte

¿Cómo se puede prevenir esta condición?

En primer lugar, se deben aprender a reconocer los síntomas. Los empleadores deben darte períodos de descanso suficientes en el trabajo, debes descansar en la sombra o en un sitio con aire acondicionado.

Mantente en la sombra evitando el calor directo siempre que sea posible, por ejemplo, utilizando un sombrero cuando estés trabajando al aire libre. Si estás trabajando en sitios cerrados, usa ventiladores. También es recomendable llevar ropa holgada de colores claros.

Es muy importante beber mucha agua y evitar bebidas con cafeína y exceso de azúcares como refrescos.

Cuando estés trabajando en ambientes calurosos, debes beber aproximadamente un vaso de agua cada 15-20 minutos, aproximadamente un litro de agua cada hora. Beber en intervalos más cortos es más efectivo que beber grandes cantidades con poca frecuencia. Recuerda ¡beber antes de tener sed! De lo contrario, cuando sientas sed, ya estarás experimentando deshidratación.

¡Ojo! La mayoría de los golpes de calor ocurren en los primeros 14 días de trabajo porque tu cuerpo aún no está aclimatado al calor. Ese periodo es el más peligroso, sobre todo si estás llegando de un clima diferente o si estás trabajando al aire libre y no habías trabajado así durante los meses anteriores.

¿Qué debo hacer si estoy experimentando estos síntomas?

Si tienes síntomas de estrés de calor, busca un área fresca y sombreada inmediatamente, toma un descanso y bebe agua. Enfríate con bolsas de hielo, si puedes. Si no mejoras después de 20-30 minutos, busca ayuda médica inmediatamente. Para reportar una emergencia en los Estados Unidos, llama al 911.

Si alguien en tu trabajo tiene síntomas de golpe de calor, llama al 911. Mientras que esperas ayuda, puedes ayudar a tu compañero de la siguiente manera:

  • Lleva inmediatamente a tu compañero a un área fresca o con sombra
  • Afloja su ropa
  • Moja a tu compañero con agua fría (de ser posible, aplica bolsas de hielo en su cuerpo)
  • Haz que beba agua lo antes posible
  • Quédate con tu compañero hasta que llegue alguien a ayudar

Para reportar anónimamente condiciones inseguras o insalubres en tu lugar de trabajo o para solicitar una inspección de tu lugar de trabajo o de tu vivienda provista por el empleador, llama a la Administración de Salud y Seguridad Ocupacional (OSHA) al 1-800-321-6742 y pregunta por la oficina más cercana. Para obtener información sobre cómo presentar una queja visita este sitio.