Crítico verano en California expone a trabajadores del campo a contraer Covid-19

Los trabajadores agrícolas forman parte de la población vulnerable debido a las malas condiciones en las que trabajan | Foto: VOA / Reuters.
Muchos trabajadores agrícolas ya han dado positivo a Covid-19 en los campos de California. Las organizaciones piden que se les brinde más protección para aminorar los daños no sólo de la pandemia, sino también de la ola de calor y los incendios.
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Los trabajadores agrícolas en Estados Unidos son considerados esenciales por su papel en la cadena de suministro de alimentos. Ahora, estos trabajadores están enfrentando un verano de crisis en California.

Los campos donde laboran no sólo sufren los efectos de la pandemia de Covid-19: también los golpean el clima extremo y los incendios que han arrasado con grandes áreas en todo el estado.

Los campesinos están viviendo de desastre tras desastre. No solamente es la pandemia: es la calor, los pesticidas, los incendios forestales,

dijo Leydy Rangel, miembro de la fundación de la Unión de Campesinos a la Voz de América.

Leydy Rangel dice que los bajos sueldos que reciben los trabajadores agrícolas les obliga a vivir en hacinamiento. Incluso, al transportarse lo hacen en grupos grandes para ahorrar costos.

Eso impide que haya distanciamiento físico, algo esencial para la prevención de contagio del coronavirus.

Y a eso, según Rangel, también se suma el escaso acceso a atención médica y a pruebas de Covid-19, lo que ponen a dicho trabajadores en riesgo extremo.

Cuando se realizan una gran cantidad de pruebas, la mayoría de los campesinos que recibieron estas pruebas salen positivos del virus,

dijo a la VOA.

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Muchas organizaciones para la defensa de los derechos de los trabajadores del campo han denunciado que no siempre cuentan con los recursos para la debida protección de las personas. Foto: Reuters, VOA.
Muchas organizaciones para la defensa de los derechos de los trabajadores agrícolas han denunciado que no siempre cuentan con los recursos para la debida protección de las personas. Foto: Reuters, VOA.

Las necesidades de los trabajadores agrícolas

Miles de campesinos se han contagiado de Covid-19 en comunidades agrícolas a lo largo del estado de California. Pero, a pesar del miedo a una complicación y saber que pueden contagiar a otros, no paran de trabajar.

“Es que la necesidad, pues, nos hace trabajar…” dice Jorge Sánchez, uno de los muchos campesinos afectados. Agrega que a veces no se puede cuidar porque tiene que trabajar para ganarse la vida.

Ante la gravedad de la situación, las autoridades del estado de California establecieron sitios móviles con pruebas gratuitas para estos trabajadores.

Jorge Sánchez aprovechó uno de ellos. “Cuando es gratis, hay que venir a que se los hagan”, indicó.

Para limitar el riesgo de transmisión, a finales del mes de julio, California lanzó el programa Vivienda para la Cosecha.  Este programa brinda sitios seguros donde campesinos que dan positivo a Covid-19, o estuvieron expuestos al virus, pueden hacer cuarentena.

Sin embargo, Rangel insiste en que, además de un aumento salarial, los trabajadores agrícolas necesitan mucha más ayuda:

Necesitan equipos de protecciones personales, mascarillas, acceso a las pruebas de Covid-19… y eso es solamente lo básico.

En otros estados de EEUU como Florida, las autoridades también han presentado planes de asistencia y prevención para los trabajadores agrícolas, llevando laboratorios móviles a las zonas donde viven los campesinos.