Sindicato Culinario demanda a casinos de Las Vegas por poca protección durante la pandemia

Por falta de medidas de seguridad, 19 empleados de hoteles y casinos de Las Vegas han perdido la vida a causa del Covid-19. Foto: Voz de América
El Sindicato Culinario de Las Vegas levantó una demanda en contra de las compañías que no han seguido las medidas de seguridad para evitar contagios de Covid-19.
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El 54% de los 60 mil miembros del Sindicato Culinario de Las Vegas son latinos. Trabajan como mucamas, cocineros, vigilantes, meseros, y crupiers, entre otros oficios. En total, son cerca de 32 mil 400 empleados. Todos ellos forman parte de la demanda presentada en contra de tres propiedades de las más grandes compañías hoteleras en EEUU.

Geoconda Argüello-Kline, secretaria-tesorera del Sindicato, explicó que las propiedadesdemandadas legalmente son el hotel Signature de MGM Grand, el Café Sadelle’s ubicado dentro del hotel y casino Bellagio, también propiedad de la empresa MGM Grand. También está incluido el restaurante Guy Fieri’s Vegas Kitchen, localizado dentro del hotel Linq, propiedad de Caesar’s Entertainment.

En una conferencia de prensa transmitida por zoom, Argüello-Kline declaró:

Vamos a ir a Corte. Estamos poniendo alegaciones legales contra compañías que están en el Strip. Hacemos esto porque, desde el 1 de marzo hasta el día de hoy, hemos perdido 19 hermanos y hermanas, y también a miembros de su familia.

Aún no se ha confirmado cuántas de esas 19 víctimas mortales del virus eran de origen hispano. Sin embargo, se sabe que, en Nevada, los latinos representan el 42% de los 17 mil 894 contagiados. Además, la mayoría de ellos están localizados en el área del Valle de Las Vegas.

El caso de Adolfo

Adolfo Fernández, de 51 años, fue uno de los empleados contagiados con el virus. Trabajaba para una de las propiedades de la compañía Caesar’s Entertainment en el área de limpieza.

El lunes pasado diagnosticaron a Adolfo con Covid-19. Dos días más tarde, falleció.

Aunque ella no es parte de los demandantes, la hija de Adolfo, Irma Fernández, se unió a los directivos del Local 226 del Sindicato Culinario. Junto con ellos, Irma exige justicia. Además, desea responsabilizar a las compañías propietarias de los hoteles y casinos de la ciudad por la carencia de medidas de prevención.

Irma aseguró que su papá se quejó con su jefe de los síntomas que padecía. A pesar de esto, no lo enviaron a buscar cuidado médico inmediato.

Según relató, Adolfo comenzó a sentirse mal en el trabajo y le comunicó a su supervisor. Este último le dijo que se tomara un descanso para luego volver a trabajar. Esa noche, al llegar del trabajo, Adolfo se fue a dormir. Pero despertó en la mitad de la noche con fiebre alta.

En menos de 24 horas le diagnosticaron Covid-19, y 48 horas después falleció.

Tratando de contener las lágrimas, Irma Fernández explicó quién era su padre:

Mi papá fue una buena persona, le ayudaba a todos. El siempre quería pelear por justicia para todos los trabajadores, no solamente para él. Tenía un gran corazón. Fue una gran persona, un gran amigo, un gran padre y un gran abuelo.

También hizo énfasis en que las empresas de Las Vegas debe preocuparse más por la salud de sus trabajadores:

“Las compañías tienen que proteger a sus empleados mucho más porque todos tenemos familia, igual que ellos. Yo no quisiera ver a otras personas sufrir como estamos sufriendo yo y mi familia. Yo sé que hay muchísima gente que tiene familia que cuidar y por eso estoy aquí, pidiendo justicia para toda la gente.”

El Sindicato Culinario exige protección

La demanda del Sindicato Culinario busca que los hoteles y casinos de Las Vegas implementen todas las medidas y protocolos de seguridad para evitar la propagación del virus entre sus empleados.

Según el testimonio de otros miembros de la unión sindical, estas empresas ignoran los procedimientos básicos al enterarse de que un trabajador ha dado positivo a la prueba de Covid-19.

Explicaron que, en estos casos, no se cierra el área donde trabajaba el empleado infectado. Tampoco se le hace limpieza profunda, ni se le avisa a sus compañeros de lo sucedido. El día laboral, dicen, continúa como si nada hubiera pasado.

El Sindicato Culinario asegura estar recolectando toda la evidencia necesaria para ir a Corte. Por medio de ésta, quieren demostrar que las empresas demandadas han ignorado todas las normas de sanidad.

Estas empresas también han ignorado los acuerdos a los que llegaron con el Sindicato antes de la reapertura de los casinos el 4 de junio.

La demanda será interpuesta por medidas cautelares bajo la Ley de Relaciones Laborales y de Gestión, y sus estatutos sobre condiciones laborales peligrosas. De acuerdo con Argüello-Kline, la acción legal es apenas el comienzo de los esfuerzos legales que el Sindicato Culinario tiene planeados para garantizar que los empleados cuenten con las medidas de seguridad necesarias para trabajar.

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