Pequeñas empresas en EEUU se reinventan para sobrevivir a la pandemia
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Pequeñas empresas en EEUU se reinventan para sobrevivir a la pandemia
Voz de América | 14 julio, 2020
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Muchas de las pequeñas empresas están reinventándose para sobrevivir a la crisis. Foto: Voz de América, Reuters

Algunas pequeñas empresas han implementado servicios en línea y ventas “para llevar”. Esto les ha ayudado a sobrellevar la crisis económica por la pandemia.

Los dueños de pequeñas empresas en Estados Unidos están trabajando para preservar sus compañías. Cada día, sienten la presión de la pandemia del coronavirus que no deja de apretar. Pero la reinvención podría ser la clave para aliviar sus problemas.

Recientemente, el Congreso aprobó una medida para proveer miles de millones de dólares en paquetes de alivio. Estos paquetes ayudarían a mantener a flote a las pequeñas empresas.

Pese a eso, Tom Sullivan, vicepresidente de política de pequeñas empresas de la Cámara de Comercio de Estados Unidos dice que “muchas pequeñas empresas todavía están luchando por reabrir, y otras nunca volverán a abrir”.

De los 30 millones de pequeñas empresas en Estados Unidos, la mayoría no tiene más de 75 empleados. Según Sullivan, todas estas empresas necesitan reinventarse:

Definitivamente hay una nueva normalidad, y no creo que las empresas puedan regresar a la forma en que eran antes del Covid-19.

Los beneficios de la crisis

Markos Panas conoce de cerca la crisis económica provocada por la pandemia. Markos es el fundador de la Compañía Pan y Agua, ubicada en Alexandria, Virginia, en las afueras de Washington D.C.

Panas contó su experiencia a Voz de América:

Cuando el coronavirus abrió la puerta de una patada, fue nadar o ahogarse. Nos dimos cuenta que teníamos que hacer muchos cambios.

Como muchos pequeños negocios, Pan y Agua perdió por lo menos la mitad de sus ingresos tras la llegada de la pandemia. El número de clientes se redujo rápidamente en la medida que la gente se quedaba en casa.

Sin embargo, Panas dijo que una donación de 10 mil dólares de CARES le ha ayudado a su panadería permanecer abierta:

“Inmediatamente entramos en modalidad de supervivencia. En realidad, la pandemia nos obligó a optimizar el negocio. Antes estábamos tratando de hacer demasiado, y sólo alcanzando nuestro punto de equilibrio como mayoristas, restaurante y panadería”.

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Para su empresa, ese empuje de la pandemia los llevó a instaurar la modalidad “para llevar” a tiempo completo, “con capacidad para procesar órdenes en línea, algo que no habíamos hecho antes”, dijo Panas.

También aprendieron que menos puede ser más: “Redujimos nuestra oferta de panes y pasteles, e incorporamos una mejor oferta de sandwiches. Nuestros clientes están contentos con los cambios. Además, entrenamos al personal a hacer más de un tipo de trabajos”.

“Estamos funcionando mejor”, agregó Panas, “y haciendo más dinero del que hacíamos antes”.

Joe Shamess, un ex piloto de combate codueño de Banderas de Valor, en Ashburn, Virginia, opina que las empresas que no estén reinventándose van a tener dificultades para sobrevivir.

Su compañía emplea a veteranos de combate que trabajan adornos de banderas estadounidenses en madera.

“Nuestra compañía ha tenido que cambiar la forma en que hacemos negocios”, dijo Shamess.

Como Pan y Agua, Banderas de Valor redujo sus ventas minoristas. “Mejoramos nuestra página web, nos enfocamos en ventas en línea, y nos concentramos en hacer banderas más pequeñas, más accesibles para el consumidor promedio”, explicó.

“También creamos sets para niños, para que ellos puedan hacer sus propias banderas, y un set de héroes del servicio médico para mostrar apoyo para los millones de trabajadores de la salud que están ayudando a combatir la pandemia”, dijo Shamess.

La era digital y las pequeñas empresas

Las clínicas de emergencias pediátricas Luz Nocturna en Houston, Texas, decidieron que el mejor camino a seguir era virtual.

Zawadi Bryant, la gerente de las clínicas, declaró a Voz de América al respecto:

“Las ocho clínicas están en centros comerciales, así que de cierta forma funcionamos con una tienda minorista y queríamos ser súper accesibles. Aunque teníamos la capacidad de empezar a  hacer telemedicina, no había mucho interés en ello”.

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Luego llegó el coronavirus, “que causó una caída en el número de niños que estaban atendiendo”.

“Ahí fue cuando la gente captó la idea de la telemedicina y el negocio empezó a levantarse”, dijo Bryant. “Entrenamos al personal para hacerlo y casi todos los pacientes se volvieron virtuales”. Los padres de los pacientes apreciaron lo conveniente de la telemedicina y se sienten cómodos interactuando remotamente con los doctores.

Ella cree que en el futuro las clínicas combinarán una mezcla de consultas presenciales y telemedicina.

“Tuvimos que hacer una remodelación complete y entrenar a nuestro personal practicamente de noche a la mañana en cómo hacer teleterapias. Es algo que nunca habíamos hecho antes”, dijo Melissa Bercier, la presidente de la compañía.

“Yo estaba incómoda con que algunos terapeuta no revelaran mucha información personal de nosotros”, declaró. “Y de pronto tenemos a pacientes mirándonos durante una teleconsulta en nuestras casas”.

La movida al internet ayudó a las clínicas a retener a la mayoría de sus pacientes, dijo Bercier, “porque se sentían más cómodos en sus propios ambientes de sus casas y no tenían que salir a la calle”.

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A largo plazo, “queremos continuar con terapias en línea y cara a cara”, agregó.

Panas, de la Compañía Pan y Agua dijo que “es un reto dejar ir aquello a lo que estás acostumbrado, pero ahora es el momento perfecto para reimaginarse lo que uno puede hacer”.


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