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Estas son las diferencias entre un ciudadano y un residente legal en EEUU

Estas son las diferencias entre un ciudadano y un residente legal en EEUU
Actualmente, el proceso de naturalización dura un promedio de cinco a seis meses y debe iniciarse rellenando correctamente el Formulario N-400.

Las diferencias en los derechos entre un ciudadano americano y un residente permanente legal son numerosas y de gran importancia. Por lo que requieren conocerse a cabalidad y evitar situaciones de quebranto a la ley.

Es fundamental saber de esas diferencias, porque aunque la tarjeta de residencia –conocida como Green Card– permite que un extranjero viva y trabaje legalmente en Estados Unidos, ésta no le da los derechos que sólo pueden tener los estadounidenses.

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Además de señalar cuáles son las diferencias más importantes entre esas dos condiciones civiles, también se recuerdan aquí dos obligaciones comunes y se destaca cuál es el camino a seguir para pasar de ser residente permanente legal a ciudadano de los Estados Unidos.

Derechos de un ciudadano en EEUU

1. Votar en elecciones nacionales para elegir presidente de los Estados Unidos, senadores y congresistas.

Este derecho se mantiene en la mayoría de los casos aún cuando el ciudadano reside habitualmente en otro país; es decir, los expatriados pueden votar.

2. Tener acceso a ciertos empleos limitados a ciudadanos.

Estas son las 50 profesiones con más demanda en el Gobierno federal, con sus salarios y nivel de educación que se pide. Incluso hay que tener en cuenta que ciertos empleos que requieren previa autorización por motivos de seguridad [clearance] pueden estar vetados a ciudadanos americanos con doble nacionalidad.

3. Ser elegido representante de los ciudadanos.

4. Actuar como jurado en juicios civiles o penales.

5. Poder solicitar la residencia permanente para familiares en EEUU.

En más casos y más rápidamente que los que son solamente titulares de una tarjeta de residencia. Se debe recordar que para solicitar los papeles para padres o hermanos los ciudadanos deben de haber cumplido los 21 años de edad.

6. Poder vivir en el extranjero sin límite de tiempo.

Sin embargo, los residentes sí tienen que tener cuidado con el tiempo que están fuera de Estados Unidos, ya que pueden quedarse sin la residencia.

7. Si cometen crímenes o faltas, los ciudadanos son responsables penalmente y/o civilmente.

Pero no pierden derecho a vivir en Estados Unidos. Por el contrario, los residentes pueden ser deportados.

8. La ciudadanía no se tiene que renovar, es para toda la vida.

Sólo se pierde en casos extremos o por actos voluntarios expresos. Esta es una lista de famosos estadounidenses que renunciaron a su nacionalidad por causas muy diversas, aunque en la mayoría de los casos fue para no pagar impuestos.

9. Los ciudadanos de EEUU pueden tener una doble nacionalidad.

Estados Unidos no exige a los ciudadanos que se naturalizan que renuncien a su ciudadanía original. Sin embargo, el país de origen sí que puede exigir que sus ciudadanos que renuncien a su nación de nacimiento al jurar lealtad a Estados Unidos.

10. Sólo los ciudadanos pueden pedir una visa para sus prometidos extranjeros.

La finalidad tiene que ser casarse en los Estados Unidos. Además, los familiares inmediatos de ciudadanos, como son su cónyuge, hijos solteros menores de 21 años y los padres, gozan de ciertos beneficios migratorios, como la posibilidad de ajustar su estatus en más casos, etcétera.

11. Son estadounidenses y tienen derecho al pasaporte americano los hijos de ciudadanos nacidos en el exterior.

Salvo con ciertas limitaciones. Esto último significa que pueden transmitir su ciudadanía a sus hijos sin importar su lugar de nacimiento. Es lo que se conoce como derecho de sangre.

Otra diferencia entre los ciudadanos y los residentes permanentes es que ciertos beneficios sociales –como los cupones de alimentos y Medicaid– aplican de manera distinta a residentes y ciudadanos.

Naturalizarse para ser un residente legal en EEUU

Los residentes permanentes pueden solicitar naturalizarse cuando cumplen el tiempo de espera de los residentes para aplicar por la ciudadanía americana que varía dependiendo del caso.

Si lo que da miedo es el examen de inglés y conocimientos cívicos hay que saber que en algunos casos es posible rendir el examen en español. Además, algunos discapacitados podrían no tener que rendirlo.

Se puede tomar este test de respuestas múltiples para saber si aprobarías el examen de naturalización sobre conocimientos cívicos.

Actualmente, el proceso de naturalización dura un promedio de cinco a seis meses y debe iniciarse rellenando correctamente el Formulario N-400.

El examen de ciudadanía para EEUU

El examen de ciudadanía se rinde al final de la entrevista de naturalización a cargo de un funcionario de la agencia, quien le hará preguntas sobre su solicitud o Formulario N-400 y antecedentes que ya han sido verificados.

Durante la entrevista, explica la Oficina de Ciudadanía y Servicios de Inmigración (USCIS) en su sitio de la Internet en español [https://www.uscis.gov/es], el funcionario medirá su habilidad para hablar inglés. Le hará un examen de lectura donde le pedirá escribir de una a tres oraciones y luego le tomará el examen de ciudadanía.

La USCIS elaboró un cuestionario de 100 preguntas, pero usted deberá responder correctamente seis de un total de 10 que le hará el funcionario.

Si acaso no pasa el examen en el primer intento, usted puede seguir practicando y rendir el examen de ciudadanía en otras dos oportunidades en los 90 días siguientes a su entrevista.

Tanto la entrevista como el examen se hacen y se toman en inglés. Sin embargo, en noviembre del 2015, la agencia federal agregó las preguntas en idioma español. Esto con el fin de facilitar la comprensión de la historia cívica de Estados Unidos.

“De esa manera podrán retener la información y obtener una comprensión más firme del idioma inglés”, expone la USCIS.

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