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Cómo mantenerte al día con las vacunas del COVID-19, la gripe y el VRS

Vacunas || Foto: Factchequeado
Factchequeado nos habla de la importancia de las vacunas del Covid-19, la gripe y el VRS para mantenerse sanos

Las vacunas contra la gripe, el COVID-19 y el virus respiratorio sincitial (VRS) son eficaces para proteger a las personas de la enfermedad grave, la hospitalización y la muerte a causa de los virus correspondientes, según la evidencia científica. Te explicamos cómo mantenerte al día con las vacunas contra estas enfermedades.

Los mayores de 6 meses deben vacunarse contra la gripe cada año

Cerca del 8% de los estadounidenses contrae la gripe (también llamada flu o influenza) cada año, según los CDC, encargados del control de la salud. Hay algunas precauciones que pueden servir para evitar contagios: “La primera medida y la más importante en la prevención contra la influenza es vacunarse todos los años”.

Dado que la vacuna reduce la aparición de enfermedades relacionadas con la influenza y el riesgo de sufrir complicaciones graves, el organismo aconseja vacunar a los mayores de 6 meses de edad cada temporada. Esto es especialmente importante para aquellas personas que corren un mayor riesgo de padecer complicaciones graves, como los mayores de 65 años, los adultos con ciertas enfermedades crónicas (como el asma, las patologías cardíacas o la diabetes) y las embarazadas.

Aunque los CDC recomiendan vacunarse contra la influenza como muy tarde a finales de octubre (antes de que la enfermedad empiece a propagarse), hacerlo más tarde también es beneficioso. “La vacunación debería continuar ofreciéndose a lo largo de toda la temporada de influenza, incluso en enero o después”, señala el organismo.

La vacuna contra la gripe puede ponerse al mismo tiempo que la de refuerzo del COVID-19, indican los CDC. Si bien los datos al respecto son limitados, “la experiencia en la aplicación de otras vacunas juntas ha demostrado que la forma en que nuestros organismos desarrollan protección y posibles efectos secundarios es, por lo general, similar así se apliquen solas o con otras vacunas”.

Muchos consultorios médicos y clínicas ofrecen las vacunas contra la influenza. Incluso si no tienes un médico o enfermero de cabecera, puedes vacunarte contra la influenza en lugares como un departamento de salud, farmacia, clínica de atención de urgencias, centro de salud de un instituto de formación profesional e, incluso, en algunas escuelas y lugares de trabajo. En algunos sitios es completamente gratis.

Cómo mantenerse al día con las vacunas contra el COVID-19

Hasta el 29 de diciembre de 2023, en Estados Unidos se han administrado más de 672,076,105 dosis de vacunas contra el COVID-19, según datos de la Universidad Johns Hopkins. En total, más de 269.5 millones de personas (el 81.8% de la población) han recibido al menos la primera dosis.

Como señalan varios estudios y autoridades sanitarias, las vacunas contra el COVID-19 son efectivas y reducen el riesgo de enfermedad grave, hospitalización y muerte por esta enfermedad. En 2023, hasta el 18 de noviembre, se han reportado unos 62,300 fallecimientos, frente a los 255,600 de 2022 y los 469,966 de 2021, según datos de los CDC.

Los mayores de 12 años que no están vacunados deben recibir 1 vacuna actualizada contra el COVID-19 de Pfizer-BioNTech o Moderna o 2 dosis de de la de Novavax. 

En cambio, las personas de 12 años o más que se vacunaron antes del 12 de septiembre de 2023 deben recibir 1 vacuna contra el COVID-19 de Pfizer-BioNTech, Moderna o Novavax, según los CDC.

El organismo también aconseja vacunarse después de recuperarse del COVID-19 porque brinda una protección adicional. En este caso, lo ideal es postergar la próxima dosis de la vacuna 3 meses a partir de la aparición de los síntomas o, si no se tienen síntomas, a partir del momento en el que se dio positivo en una prueba de diagnóstico.

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Las recomendaciones de vacunación para los menores

Los CDC también aconsejan a los niños de entre 6 meses y 4 años protegerse contra el COVID-19. Los que no están vacunados deben recibir 2 dosis de Moderna o 3 de Pfizer. Los que fueron vacunados antes del 12 de septiembre del 2023 deben recibir 1 o 2 dosis de una dosis actualizada, según las vacunas que ya hayan recibido. 

Para mantenerse al día, los niños de 5 a 11 años deben recibir 1 dosis actualizada de Pfizer-BioNTech o Moderna, según los CDC.

Qué vacunas contra el COVID-19 son aconsejables para personas inmunodeprimidas

Las personas con inmunodepresión moderada o grave (con el sistema inmunitario debilitado) corren un mayor riesgo de enfermarse gravemente y morir por el COVID-19. Además, según los CDC, la respuesta inmunitaria de su organismo a esta vacuna puede no ser tan fuerte como la de otras personas.

Las personas de 6 meses o más con inmunodepresión moderada o grave que no se han vacunado deben recibir 2 o 3 dosis de la misma marca de la vacuna actualizada contra el COVID-19. “Es posible que puedan recibir dosis adicionales”, señalan los CDC.

Los mayores de 6 meses que se vacunaron antes del 12 de septiembre de 2023 deberían recibir 1 o 2 dosis de la vacuna actualizada contra el COVID-19, según la edad y la cantidad de dosis anteriores recibidas. Si tienes cualquier duda sobre qué vacunas debes recibir, lo mejor es que lo consultes con tu proveedor de atención médica.

Cómo encontrar el centro de vacunación más cercano

Gracias a esta página web de los CDC (en español), es posible encontrar en qué lugares se administran las vacunas contra el COVID-19. Basta con introducir un código postal de 5 dígitos para que el organismo muestre los centros de vacunación más cercanos. También es posible llamar al 1-800-232-0233.

Los CDC también sugieren preguntarle a tu médico, departamento de salud, centro de salud comunitario o farmacéutico. “Algunas farmacias pueden ofrecer vacunas a quienes se presentan espontáneamente sin concertar una cita con anticipación”, señalan.

Cómo protegerse frente al virus respiratorio sincitial (VRS)

El virus respiratorio sincitial o VRS es un virus respiratorio común muy contagioso, como ya te hemos explicado en Factchequeado. Los CDC recomiendan vacunarse a bebés y a adultos de 60 años o más.

Hay dos formas de proteger a tu bebé de enfermar gravemente por el VRS, según los CDC: “Una es una vacuna contra el VRS que se aplica durante el embarazo. La otra es una inmunización contra el VRS que le aporta anticuerpos después del nacimiento”.

Además, el pediatra de urgencias David Andina propone a los padres en un hilo de X (antes Twitter) una serie de consejos para proteger a los pequeños de menos de un año (sobre todo menores de 3 meses) todo lo que se pueda: evitar que estén cerca de personas con síntomas respiratorios; llevar a cabo una correcta higiene de manos y de superficies y, en caso de ser los cuidadores los ‘acatarrados’, llevar mascarilla. Por último, si es posible, evitar que los niños vayan a la guardería.

A los mayores de 60 años, los CDC les recomiendan hablar con su proveedor de atención médica sobre si es conveniente que se vacunen. “Las vacunas contra el VRS ayudan a proteger a los adultos de 60 años de edad o más de contraer una infección grave por el VRS”, afirman los CDC, que recomiendan recibir una dosis de Arexvy de GSK o Abrysvo de Pfizer.

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