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Inmigrantes con más de 3 meses en EEUU no “cumplen” los requisitos para recibir los cupones de alimentos

Foto:imagen de archivo de depositphotos
A pesar de los rumores en redes sociales, Factchequeado nos cuenta porque es falso que los migrantes obtendrán cupones de alimentos

Una publicación en Facebook anuncia que los inmigrantes con más de 3 meses en Estados Unidos “cumplen” con los requisitos para obtener cupones para alimentos, pero esta afirmación es falsa.

La elegibilidad del Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria (SNAP, por sus siglas en inglés) no se determina únicamente por el tiempo que una persona resida en el país

Tampoco por su condición de inmigrante, sino que los solicitantes principalmente deben tener ingresos y recursos limitados.

Lo corroboramos directamente con un portavoz de la agencia gubernamental que administra este programa.

Si eres “inmigrante” y llevas “más de 3 meses en Estados Unidos ya cumples con los requisitos” para “la aprobación de los cupones para alimentos”, asegura el texto del post viral.

“Ya te toca ir por despensa, aprovecha estos cupones para alimentos que te voy a dejar aquí”, dice el video -de 8 segundos de duración- que lo acompaña, y que para el 31 de marzo de 2023 sumaba más de 156,000 reproducciones y 1,600 “me gusta”.

La grabación muestra lo que parece el interior de una tienda de productos asiáticos.

elDetector, medio aliado de Factchequeado, contactó a la División de comunicaciones del Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA, por sus siglas en inglés) para preguntar sobre la veracidad del post y los requisitos para obtener la ayuda de alimentos para inmigrantes.

“Esa publicación en FB (Facebook) definitivamente no es una publicación del USDA”, respondió Jalil Isa, portavoz de esta entidad, vía correo electrónico.

Sobre el programa SNAP

El programa SNAP “está disponible para casi todas las personas con ingresos y recursos limitados, siempre que sean ciudadanos o cumplan determinados requisitos de inmigración”, agregó Isa.

Entre uno de estos requisitos está que los inmigrantes que no son ciudadanos deben haber vivido en Estados Unidos durante al menos 5 años antes de ser elegibles para el programa, indica el sitio web que proporcionó el portavoz.

Sin embargo, existen algunas excepciones a esta regla. Por ejemplo, los refugiados y solicitantes de asilo son elegibles para SNAP inmediatamente después de su llegada a Estados Unidos.

Es decir, desde “el día 1” pueden calificar, “siempre que cumplan con otros requisitos de elegibilidad (ingresos/recursos)”, según señaló el portavoz del USDA a elDetector, medio aliado de Factchequeado.

Los cupones de alimentos

SNAP, conocido como “cupones de alimentos”, es un programa federal estadounidense, administrado por agencias estatales y oficinas locales, que ofrece asistencia a personas de escasos recursos para comprar alimentos.

La elegibilidad para recibir este beneficio toma en cuenta principalmente el ingreso de cada hogar.

Los límites de ingresos brutos y netos varían anualmente de acuerdo con el número de integrantes en la familia y el estado donde viven.

Los aplicantes deben también cumplir con requisitos relacionados con los recursos económicos (o bienes) y trabajo.

Cada familia puede tener “$2,750 en recursos [posesiones como efectivo o dinero en una cuenta de banco], o $4,250 si al menos una persona tiene 60 años o más, o tiene una incapacidad”.

Algunos de los requisitos de trabajo pueden incluir registrarse para trabajar, aceptar las ofertas de trabajo ofrecidas y “participar en programas de empleo y capacitación”.

Además, los solicitantes no “pueden renunciar voluntariamente” o “reducir la jornada” laboral para ser elegible para este programa.

Requisitos de eligibilidad para el inmigrante no ciudadano

Los requisitos de elegibilidad para los inmigrantes varían según el estatus migratorio de cada solicitante.

Sin embargo, los aplicantes deben cumplir con los límites de ingresos y recursos, además de reunir los requisitos por su condición de inmigrante.

Por lo general, los inmigrantes que tienen tarjeta de residencia permanente (green card o tarjeta verde) pueden ser elegibles para SNAP, pero deben cumplir con uno de los siguientes criterios:

  • Vivir legalmente en Estados Unidos al menos 5 años
  • 40 trimestres de trabajo
  • Recibir asistencia o prestaciones por discapacidad
  • Tener menos de 18 años de edad
  • Una conexión con el servicio militar
  • Tener 65 años o más

Los 5 años cuentan desde que el inmigrante (que no es ciudadano) empieza a residir en Estados Unidos de forma legal.

Si el residente se ausenta del país por más de 6 meses, debe presentar pruebas de su intención de reanudar su residencia en el país, de lo contrario la agencia presumirá que la residencia se ha interrumpido.

El tiempo fuera del país no se suma en el conteo; sin embargo, el tiempo de residencia previo a la interrupción es considerado en el cálculo de los 5 años.

Algunas excepciones

Aunque la mayoría de los inmigrantes deben cumplir con al menos 5 años de residencia legal o 40 trimestres de trabajo en el país, existen algunas excepciones que permiten que los solicitantes puedan participar desde el primer día de su llegada (sin periodo de espera). 

Pero, de igual manera, deben cumplir con los requisitos de ingresos y recursos, según señaló a elDetector.

  • Refugiados o víctimas de trata grave
  • Asilados o deportados retenidos
  • Determinados cubanos y haitianos (bajo de la Ley de Asistencia Educativa para Refugiados de 1980)
  • Inmigrantes especiales iraquíes y afganos
  • Ciertos indios americanos nacidos en el extranjero
  • Miembros de tribus hmong o laosianas de las tierras altas
  • Hijos extranjeros menores de 18 años
  • Personas que reciben prestaciones o ayudas por ceguera o discapacidad
  • Individuos que residían legalmente en el país y tenían 65 años o más el 22 de agosto de 1996
  • Tener vínculo militar (el solicitante o familiares)

Aquellos que tienen un estatus migratorio temporal, como turistas o estudiantes internacionales, por lo general no pueden participar en el programa. Tampoco los inmigrantes indocumentados.

Este beneficio se entrega en una tarjeta “EBT” por correo o en persona

El proceso para recibir la tarjeta de ayuda de alimentos no es inmediato, como sugiere el audio del post desinformante en el que se escucha al final:

“Aprovecha estos cupones para alimentos que te voy a dejar aquí”.

Los aplicantes que han sido aprobados reciben los beneficios del programa SNAP en una tarjeta de transferencia electrónica de beneficios (EBT, por sus siglas en inglés), la cual es usualmente enviada por correo o en otro casos entregada “en ventanilla” (en persona) y funciona como una tarjeta de débito.

Además, para recibir esta tarjeta, la agencia estatal o la oficina local del SNAP debe procesar primero las solicitudes y avisar, según señala la página web del USDA, “si tiene o no derecho a recibir los beneficios en un plazo de 30 días”, tiempo durante el cual los solicitantes debieron haber tenido una entrevista por teléfono o en persona y haber entregado pruebas de la información que proporcionaron al aplicar.

Alerta de estafa

El USDA alerta tener cuidado con “sitios web que mencionan cupones de alimentos” y no compartir datos personales a “cambio de información de cupones de alimentos”.

Esta entidad gubernamental ha solicitado la ayuda a las empresas de redes sociales para prevenir fraudes.

En 2012, USDA envió una carta al fundador y presidente de Facebook, Mark Zuckerberg, en la que pide su apoyo para combatir “actividades ilegales” de “personas sin escrúpulos” que utilizan esta red social, afectando negativamente la integridad e imagen de SNAP.

Pese a que la publicación viral difundida en Facebook no pide datos personales en el video ni en el texto, comprobamos que quienes hacen clic “al botón de aquí abajo”, como indica al final del anuncio, entran en una serie de opciones que llevan a diferentes formularios en los que sí solicitan información personal, como nombre, apellidos, correo electrónico y código postal.

En uno de estos sitios web anuncian celulares, en otro ofrecen anunciar puestos de trabajos y, en algunos casos, se abren búsquedas con las palabras en inglés “Ebt Card” (tarjeta EBT) y “Apply For Food Stamps” (aplica para cupones de alimento).

El USDA sugiere visitar su página oficial para información sobre el programa de alimentos y contactar la Oficina del Inspector General del USDA para reportar alguna sospecha de fraude.

Conclusión

Es falso que el inmigrante que vive en Estados Unidos más de 3 meses ya cumple con los requisitos necesarios para los cupones para alimentos.

Lo confirmamos directamente con un portavoz del USDA, quien afirmó que la elegibilidad de los inmigrantes está sujeta al cumplimento de un límite de ingresos y recursos

Además de reunir requisitos requeridos para los inmigrantes.

Si bien algunos inmigrantes pueden aplicar desde el “día 1” de su llegada al país

Mientras que otros requieren residir legalmente al menos 5 años, en ambos casos se debe cumplir con los requisitos de ingresos y recursos para participar en el programa SNAP. 

Este artículo ha sido publicado en Factchequeado gracias a nuestra alianza con elDetector. Súmate y verifica los contenidos que recibes enviándolos a nuestro WhatsApp +16468736087 o a factchequeado.com/whatsapp.

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