Los riesgos en línea para los niños durante la pandemia

Muchos niños están tomando clases en línea. Esto los expone a contenidos inapropiados en internet. Foto: Lenny Castro, VOA.
La UNICEF advierte que los niños están expuestos a ataques o a contenidos violentos en el uso de redes sociales e internet. Es por eso que los padres deben estar al pendiente de lo que sus hijos hacen en sus computadoras y teléfonos celulares.
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El Fondo Internacional de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) advierte a los padres sobre el riesgo que conlleva el aumento de niños usando teléfonos y computadoras por más horas al día. Esto lo que los deja expuestos a ofensores sexuales si no se les advierte o se les brinda la supervisión adecuada.

Paloma Escudero, directora global de Comunicación de UNICEF, explica que, durante la pandemia, los niños han pasado entre 6 y 10 horas al día frente a una computadora.

Esto los deja vulnerables a ataques de pedófilos y traficantes de menores, quienes están aprovechando la crisis sanitaria para acercarse a ellos y “atraerlos en sus redes”.

Otro de los riesgos que ha reportado la institución es que hay una mayor exposición a contenidos no apropiados. Muchos de estos contenidos están en la categoría de “xenófobos y violentos”.

Según Escudero, al navegar en las redes y ver que otros comparten contenidos de su vida personal, los niños sienten la tentación de hacerlo también. Sin embargo, no se dan cuenta del riesgo que esto implica.

Es por lo que UNICEF pide un esfuerzo extraordinario de parte de los padres, familia y autoridades para enseñar a los jóvenes a protegerse en internet.

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UNICEF ha dicho más de 1.500 millones de niños y jóvenes se han visto afectados por el cierre de escuelas en todo el mundo. Muchos están ahora en línea tomando clases y socializando.

Enseñar a los niños a usar el internet

UNICEF recomienda a los padres actualizar todas las condiciones de seguridad que están a disposición en las computadoras, como los filtros o controles parentales. De esta forma, los niños no podrán acceder a páginas o sitios que no tienen contenido adecuado para ellos.

Otro de los consejos que da la institución es con relación a las cámaras web. Estas cámaras deben taparse cuando la computadora no está en uso o cuando los niños estén solos. Así se evita que personas ajenas accedan a ellas sin que nosotros les demos autorización.

Pero lo más importante es que en el hogar se debe tener normas o guías sobre el uso de los equipos electrónicos:

Tiene que haber tiempos durante el día para comer, descansar y jugar,

recomienda la institución. Los jóvenes no pueden estar todo el tiempo frente a la pantalla de un teléfono o una computadora.

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De acuerdo con la vocera de la UNICEF, es recomendable predicar con el ejemplo. “Deben ver a los padres implicados en su vida virtual”.

Una forma es interactuar con ellos allí y conocer los juegos y las páginas que prefieren, siempre dejando espacio para hablar de temas de seguridad en línea.

Los padres deben estar muy atentos de los comportamientos y actitudes de los niños. No por estar dentro del hogar están 100% seguros.

También es importante el papel de las escuelas. La institución afirma que éstas deben actualizar las políticas de protección actuales para reflejar las nuevas realidades de los niños que aprenden desde el hogar y garantizar que tengan acceso continuo a los servicios de orientación escolar.