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06 de diciembre de 2022
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REDES

Descubren en México la mina de ocre más antigua del continente

Un buzo explora la caverna en la que fue encontrada la mina de ocre en el estado de Quintana Roo, México. Foto: Aquifer System Research Center of Quintana Roo (CINDAQ), INAH
Los expertos del Instituto de Antropología aún no saben cuál es el uso que los habitantes daban al ocre de esta mina. Sin embargo, tienen algunas hipótesis.

El laberíntico subsuelo de Yucatán, México, es la ubicación del hallazgo de una prehistórica mina de ocre. Se cree que esta mina podría tener una antigüedad de entre 10 mil y 12 mil años. Esto la convierte en la más antigua de América, según informó el Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH) de México.

El hallazgo se hizo durante la exploración de una serie de cavernas inundadas, en un lugar cercano al Hoyo Negro, en las cercanías de Tulum. En esta área ya se había encontrado un antiquísimo esqueleto de un joven, al cual los arqueólogos bautizaron como ‘Naia‘.

Roberto Junco Sánchez, experto de la Subdirección de Arqueología Subacuática del INAH, declaró en un comunicado:

Ahora sabemos que los humanos antiguos no sólo se arriesgaban ingresando al laberinto de cuevas para buscar agua o huir de los depredadores. También entraron a ellas para realizar minería, alterándolas y generando modificaciones culturales al interior.

¿Cómo fue el descubrimiento del INAH?

Los antropólogos subacuáticos y los espeleobuzos del INAH exploraron unos 6 kilómetros de cavernas inundadas ocultas detrás de rocas. Entraron por unos estrechos pasajes de unos 70 cm de diámetro. Allí detectaron “acomodamientos de materiales que evidenciaron ser resultado de una arcaica intervención humana”.

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En los primeros recorridos del sistema subterráneo, los expertos “notaron la existencia de estalactitas y estalagmitas rotas por la mitad”. También encontraron “piedras acomodadas en pequeños montículos triangulares, los cuales no habrían podido formarse naturalmente”.

Según un comunicado del INAH, algo de lo que más llamó la atención de los exploradores fueron unos cúmulos de carbón en el suelo. Además, también había hollín en el techo de una de las cuevas.

De igual forma, los expertos notaron la presencia de pequeñas cavidades excavadas en el mismo suelo. Dentro de esas cavidades había restos de un mineral que resultó ser ocre.

Los expertos aún no tienen claro cuál es el uso que los habitantes prehistóricos de la región daban al ocre extraído de esta mina.

Al respecto, Junco Juárez opina: “Ahora podemos imaginarnos a ‘Naia’ entrando a las cuevas por ocre. Este es un elemento que hasta hoy, en comunidades de África, es la pintura corporal inorgánica más usada para crear pigmento rojo. Esto abre la posibilidad de que el mineral tuviera no sólo importancia decorativa sino incluso una carga identitaria, o que se usara para crear manifestaciones artísticas, entre muchas otras hipótesis”.