ONU: cinco razones por las que la migración es un problema de mujeres y niñas

La ONU estima que mil millones de personas en todo el mundo son migrantes, es decir una de cada siete personas. | Foto: UNFPA
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La Organización de las Naciones Unidas (ONU) estima que mil millones de personas en todo el mundo son migrantes, es decir una de cada siete personas.

Pero a medida que los legisladores de ese organismo internacional se esfuerzan por comprender cómo estos movimientos masivos afectan a las sociedades, las economías, la seguridad y la sostenibilidad, las necesidades de las mujeres y las niñas están cayendo por las grietas.

A continuación se presentan las cinco razones por las cuales, de acuerdo con el Fondo de Población de las Naciones Unidas (UNFPA, por su sigla en inglés), la migración es una preocupación seria para las mujeres y las niñas.

  1. Casi la mitad de los migrantes son mujeres y niñas. Y las mujeres cada vez más mujeres migran solas o como cabeza de familia

Unos 250 millones de personas son migrantes internacionales, personas que abandonan sus países de origen por oportunidades o seguridad. De estos, casi la mitad son mujeres y niñas.

Parte de este movimiento está impulsado por el conflicto. Hoy, un número récord de personas ha sido desplazado por la fuerza de sus hogares. Se estima que aproximadamente la mitad de todos los refugiados son mujeres.

Las mujeres y las niñas son también una proporción significativa de inmigrantes económicos. Son la gran mayoría de todos los trabajadores domésticos migrantes, por ejemplo.

Y las mujeres migran cada vez más por sí mismas o como jefas de hogar . Esta tendencia representa una oportunidad clave para su independencia económica y empoderamiento.

  1. Las mujeres migrantes corren grandes riesgos, incluida la explotación sexual, el tráfico y la violencia

Todos los migrantes son vulnerables al abuso y la explotación, pero las mujeres migrantes corren un riesgo especial. Las mujeres y las niñas representan el 71 por ciento de todas las víctimas de trata de personas, según un informe de 2016 de la Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito.

Las mujeres y las niñas también se enfrentan a vulnerabilidades adicionales cuando son desplazadas por conflictos o desastres naturales .

El caos y el colapso de los sistemas de protección significan que los perpetradores pueden abusar con impunidad. La falta de vivienda, la sobrepoblación en los campamentos y los inodoros públicos mal iluminados aumentan el riesgo de violencia de género, incluida la violencia sexual.

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Las familias en condiciones de extrema dificultad también pueden adoptar mecanismos de supervivencia que ponen en peligro el bienestar de las mujeres y las niñas. Un estudio apoyado por el UNFPA, por ejemplo, encontró tasas alarmantes de matrimonio infantil entre algunas poblaciones de refugiados sirios vulnerables.

Y cuando ocurren abusos, muchas mujeres y niñas migrantes carecen de los recursos, los sistemas de apoyo y el conocimiento para buscar ayuda.

  1. Las mujeres migrantes enfrentan una doble discriminación: como mujeres y como migrantes

El racismo y la xenofobia son una gran preocupación en cualquier lugar donde se produzca una migración a gran escala, y el sentimiento antiinmigrante está en aumento en muchos países.

Las representaciones negativas de los migrantes y los refugiados a menudo aparecen en los medios, por ejemplo, mientras que los beneficios que aportan los migrantes, como sus contribuciones económicas, rara vez son noticia.

Las mujeres y las niñas pueden sufrir doblemente por estas actitudes, experimentando no solo discriminación basada en su condición migratoria sino también basada en su género .

Esto puede tomar la forma de discriminación y maltrato, incluido el acoso sexual, en el lugar de trabajo, al buscar vivienda, al usar el transporte público y al acceder a los servicios de educación y salud.

  1. Las mujeres no dejan de quedar embarazadas cuando están en movimiento

Es probable que un número significativo de mujeres migrantes esté embarazada o quede embarazada. Mientras viajan, o en el caos del desplazamiento, las mujeres pueden perder el acceso a la atención de la salud sexual y reproductiva, incluida la planificación familiar , los servicios prenatales y la atención segura durante el parto.

La falta de estos servicios puede ser mortal. De hecho, se considera una de las principales causas de muerte, enfermedad y discapacidad entre las mujeres y niñas desplazadas en edad fértil. Aun así, la migración puede ser la mejor opción para una mujer embarazada en una situación de crisis, especialmente si la inseguridad o el colapso de los sistemas de salud amenazan su vida en el hogar.

El UNFPA colabora con los gobiernos y otros asociados para defender el derecho de los migrantes a acceder a la atención de la salud sexual y reproductiva, incluido el despliegue de clínicas de salud móviles en los campamentos de desplazados y las comunidades de refugiados. Pero se debe hacer mucho más para aumentar el acceso a estos servicios.

  1. Las mujeres y las niñas migrantes son más propensas a enfrentar problemas de salud, tanto en tránsito como en sus destinos

Incluso después de que las mujeres migrantes llegan a los destinos previstos, continúan enfrentando barreras para la atención médica, especialmente los servicios de salud sexual y reproductiva. Los migrantes nacidos en el extranjero pueden enfrentar riesgos significativamente más altos de lesión materna y muerte que las mujeres nativas, por ejemplo, y mayores riesgos de infección por VIH, trauma y violencia.

La mayoría de los migrantes internacionales terminan en las ciudades, donde pueden enfrentar obstáculos a la atención de la salud sexual y reproductiva, incluidos los costos, la superpoblación, los desafíos del transporte y la vivienda insegura.

Sin embargo, la evidencia muestra que hay grandes rendimientos en la inversión en la salud de las poblaciones migrantes, en particular la atención de la salud reproductiva, como la planificación familiar y la atención prenatal .

Fuente: Fondo de Población de las Naciones Unidas.